Jugar al ajedrez solo, ¿una idea estúpida o una idea brillante?

Anya Taylor-Joy jugando al ajedrez en 'Gambito de Dama'

Sí, he visto ‘Gambito de Dama‘, la nueva serie de Netflix protagonizada por Anya Taylor-Joy donde la joven actriz interpreta a una niña prodigio del ajedrez. Es una maravilla de serie que recomiendo mucho y de la que ya hablaremos en otra ocasión con un profundo análisis. Pero hoy quiero hablar de algo que siempre ha llamado mi atención de muchos ajedrecistas profesionales y otros tantos aficionados, algo muy habitual en el cotarro de este mundillo: jugar solo al ajedrez contra ti mismo.

Pero tú y yo, pobres inexpertos que no le ganaban ni al ajedrez de Windows 7 en el nivel 1 podemos pensar que jugar contra ti mismo en un juego que requiere mínimo dos oponentes es, prácticamente, una ridiculez sin sentido: en todo momento sabes cual será los movimientos del contrario (al fin y al cabo eres tú) y se pierde esa diversión competitiva que supone el reto de enfrentar a otra persona que no sabes qué hará en su próxima jugada.

Jugar contra ti mismo puede ser útil en diferentes propósitos. Por ejemplo nos permite conocer nuestros flancos débiles o ver patrones que repetimos inconscientemente. Es a efectos prácticos un ejercicio de análisis didáctico más que un entretenimiento en sí para distraernos un rato.

Pero ello no quiere decir que el ajedrez no pueda ser un entretenimiento per se si juegas tu solo. Al contrario, si te gusta el ajedrez puede disfrutarse y hasta sorprenderte de las capacidades que ofrece el juego de enfrentarte a ti mismo como si de un verdadero oponente contrario se tratara.

Tú vs tú

Como ya hemos dicho jugar contra uno mismo nos permite mejorar nuestra jugada, aprender de nosotros y estudiar movimientos ante situaciones que ya hemos vivido en las que perdimos anteriormente. Es una práctica muy habitual entre los profesionales volver a reproducir sus jugadas realizadas contra oponentes reales para estudiar a fondo el tablero en busca de punto débiles, errores cometidos o de estrategias más reforzadas.

Un hombre jugando solo al ajedrez
Un hombre jugando solo al ajedrez. Imagen: Unsplash

Pero jugar solo al ajedrez si no tenemos oponentes a mano o no queremos enfrentarnos contra una maquina es prácticamente viable y podemos disfrutarlo de igual manera. El hecho de conocer la jugada de nuestro contrincante porque somos él no empaña el juego si sabemos aplicar un criterio de juego muy básico: sea cual sea el turno siempre debemos buscar la victoria con las piezas que nos toque.

Cuando nos toque mover pieza debemos olvidar el movimiento que haremos después, sí hacemos esto o lo otro. Al contrario, debemos aplicar la misma mentalidad que aplicaríamos jugando contra un oponente real; sí movemos esto, el oponente luego podría hacer esto otro. El pensamiento es el mismo pero con un matiz diferente y realmente no incide demasiado en la experiencia de la partida, logrando que en cada turno se mantenga esa competitividad para nutrir al cerebro de ese chute de dopamina y noradrenalina necesaria para que la partida sea emocionante.

Escena de 'Gambito de Dama', con Bill Camp a la derecha
Escena de ‘Gambito de Dama’, con Bill Camp a la derecha

Y el propósito es simple: ganar. Pero no es decir «ahora voy a ganar con las blancas» o «ahora voy a ganar con las negras», sino ganar con ambas. Debes buscar el propósito de ganar con las piezas del turno que toque y eludir en todo momento los movimientos del turno anterior. La gracia del ajedrez es que el camino a la victoria no es cosa de un turno sino un sucesión de movimientos realizados anteriormente, así que la victoria o la derrota de uno de los dos bandos está condicionado por todos los movimientos realizados desde el comienzo de la partida, lo cual hace difícil que nos estemos saboteando a nosotros mismos en cada turno, consciente o inconscientemente.

Otro criterio interesante es el de aplicar distintos estilos de juegos a cada bando. Si aplicamos el mismo rol a ambos bandos un escenario bastante probable de ocurrir es que o bien se acabe la partida en tablas, o bien ganarán siempre las blancas por su evidente ventaja de mover primero. De hecho es lo mismo que ocurriría si pusiéramos a competir dos ordenadores entre sí que juegan igual: siempre ganarán las blancas. Pero aplicando a cada bando diferencias en nuestro estilo de juego no sólo le dará más variedad a la partida, sino que además nos permitirá encontrar nuestro estilo propio y más efectivo la próxima vez que queramos retar a alguien.

De hecho si quieres iniciarte (profesionalmente) en el mundillo del ajedrez la recomendación más habitual para todo novel es siempre la misma: empieza jugando solo.

Solitaire Chess: otra alternativa para jugar solo

Si nadie quiere jugar contigo y jugar solo contra ti no es lo suficiente convincente como para buscar entretenimiento un domingo por la tarde, existe una alternativa interesante, didáctica y diseñada para ejercitar el cerebro de la misma manera que lo haría el ajedrez convencional.

Se trata de Solitaire Chess de ThinkFun, un juego de mesa para todas las edades que cualquiera puede disfrutar y que también puede servir de iniciación al mundo del ajedrez. En lugar de un tablero de 64 casillas y 32 piezas tenemos 60 tableros de 16 casillas y 8 piezas. La gracia del juego reside en la variedad de distribución de piezas de sus multiples tableros, que invita a comernos todas las piezas en un único movimiento concatenado siguiendo la lógica de movimientos que podemos realizar con cada pieza.

Es un juego didáctico pensado para ejercitar el pensamiento y tiene niveles desde muy fáciles hasta extremadamente complejos. Aunque tiene ya sus años sigue estando disponible en Amazon de importación alemana e inglesa pero sin instrucciones en español, aunque son relativamente sencillas, las podemos ver en el video de arriba.

ThinkFun 76325 Soitaire Chess - Juego de Pensamiento (versión en alemán)

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Think Fun Solitaire - Juego de ajedrez (Importado de Reino Unido)

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